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[SOVAC View] 사회적 가치 생태계의 언성히어로, 중간지원조직

사회적 가치 생태계를 지원하는 숨은 조력자, 중간지원조직

축구를 좋아하는 분들은 '언성히어로(Unsung Hero) ★ ' 하면 단연 박지성 선수가 떠오를 것입니다. 그는 가장 주목받는 역할은 아니었지만, 팀의 승리를 위해 없어서는 안 될 가장 중요한 역할을 매번 수행해냈습니다. 이처럼 우리 사회에는 유명 배우들이 수상 소감에서 언급하는 스태프들부터 우리가 한 분 한 분 기억하지 못하는 국가유공자분들과 같은 이름없는 영웅들이 늘 존재합니다.

우리 사회적 가치 생태계에도 이러한 언성히어로들이 있습니다. 바로 중간지원조직(Intermediary Organizations)입니다. 이들은 기업가 지원 조직(Entrepreneur Support Organizations, ESO)으로도 불리며, 사회적 가치 생태계에서 중요한 조력자 역할을 합니다. 이들은 자원을 배분하고, 기업가를 돕고, 프로젝트를 설계하며, 사회적 가치 생태계를 지탱합니다.

이번 글에서는 중간지원조직에 대해 알아보겠습니다. 이들이 어떻게 사회적 가치 생태계를 뒷받침하고, 그들의 핵심 역할은 무엇인지 구체적인 사례를 통해 살펴보겠습니다.

Unsung Hero는 ‘알려지지 않은 영웅’이라는 뜻으로 공로를 세웠지만 주목 받지 못한 사람을 지칭


사회적 가치 생태계란? 
비영리와 영리에 국한되지 않고 사회 문제 해결, 사회혁신을 위해 노력하는 사회적 기업, 소셜벤쳐, 비영리 조직, 투자자, 지원기관 등 다양한 이해관계자들이 지속적으로 상호작용하며 사회적 가치를 창출하는 환경을 의미 합니다.

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사회적 가치 생태계와 중간지원조직

중간지원조직을 이야기 하기 앞서 사회적 가치 생태계에 대해 이해할 필요가 있습니다.

사회적 가치 생태계를 구성하는 가장 중요한 플레이어는 사회 문제를 해결할 수 있는 솔루션을 찾고자 하는 사회적 기업 입니다. 이들이 풀고자 하는 사회문제는 기존의 시장경제 방식으로는 해결 되지 않는 경우가 대부분입니다. 그래서 초기 사회적 기업들은 아무리 좋은 사회적 가치를 가진 기업이라 하더라도 눈에 보이지 않는 사회적 가치 보다는 눈에 보이는 시장부터 만들어야 하는 경우가 빈번했습니다. 

최근에는 ‘사회적 기업’, ‘사회적 가치’라는 개념이 부상하고 인정받기 시작하면서 사회적 기업이 추구하는 비전에 공감하고 성장을 기대하며 이들이 만들어내는 사회적 가치를 인정하고 지원하거나 더 큰 사회적 가치 창출을 위해 투자하는 움직임이 생겨나기 시작 했습니다. 이후 사회 문제 해결을 위한 정부의 정책적 자금, 지원뿐만 아니라 사회적 가치 창출을 지원하기 위한 다양한 자원(민간투자, 기부, 인재, 네트워크, 인프라 등)이 모여들면서 사회적 가치 생태계의 규모는 성장하고 있습니다. 

하지만, 자원을 제공하는 입장에서는 한정된 자원을 어떻게 효과적으로 활용할 것인지 판단이 어려우며, 사회적 기업 입장에서는 본인들이 창출하는 사회적 가치를 인정하고 지원하는 기관과의 연결고리를 찾지 못하는 경우가 있었습니다. 이러한 간극을 메우기 위해 존재하는 것이 바로 중간지원조직 입니다. 

중간지원조직은 사회 문제를 해결하는 사회적 기업과 사회적 가치 창출을 목적으로 모여진 자원 간의 연결 고리 역할을 수행 합니다. 이들은 사회적 가치 생태계를 위해 모인 자원을 효과적으로 배분하고, 필요한 지원을 제공하며, 생태계 전반을 조율하는 중요한 역할을 수행합니다.

이제, 이러한 생태계 속에서 중간지원조직이 어떤 역할을 하고 있는지 자세히 살펴보겠습니다.

 

‘중간지원조직’이라는 약간은 모호한 용어

‘중간지원조직’이라는 용어는 여러 정의가 혼재되어 있고, 사용하는 사람마다 조금씩 다른 범주를 다루고 있는 용어이기도 합니다. ‘중간지원’이라는 단어에서 이해할 수 있듯, 이들은 누군가의 중간에서 누군가를 지원합니다. 그리고 ‘조직’이라는 것은 정부나 비영리 등에 속하지 않은 독립적인 기업 혹은 단체임을 의미합니다. 하나씩 살펴봅시다.

중간 : 사회적 가치 창출 조직과 사회적 가치 창출 조직의 중간일 수도 있지만, 정부나 기업, 그리고 지자체 등의 중간에서 역할을 수행하기도 합니다. 자원의 배분 관점에서 볼 때, 중간지원조직은 정부나 민간의 자금을 중개하고 전달하는 역할을 수행합니다.

지원 : 지원의 대상은 주로 소셜벤처, 사회적기업, 비영리 조직과 같은 혁신가들이지만, 생태계 전반이 해당되기도 합니다. 가령 혁신가를 직접 돕는 형태가 아니더라도 장기적으로 이들의 성장에 도움이 되는 자금, 전문지식, 인프라, 네트워크를 지원하는 경우도 적지 않습니다. 

조직 : 공공목적에 의해 만들어진 조직도 있으나 민간에서 자발적으로 생겨난 조직들도 많습니다. 
 대학 등에서도 인재를 연결하고 지식과 정보를 통해 혁신을 촉진하는 중요한 역할을 도맡기도 합니다. 

마이클 포터 교수는 혁신 클러스터 이론에서 중개자(Intermediary)를 정보 교환, 연결과 시너지, 자원 조달 지원, 혁신 촉진, 정책 입안 연결 등의 역할을 수행하는 조직이라 정의한 바 있습니다. 이것이 중간지원조직에 대체로 가장 널리 적용되는 정의와 역할에 가깝습니다. 다만 이 이론은 산업 클러스터 관점에 조금 더 초점이 있는 반면, 스타트업이나 임팩트 생태계 차원에서는 소셜 벤처, 사회적 기업, 비영리 조직과 같은 혁신가들의 성장에 더 초점이 맞추어 집니다.

 

중간지원조직의 주요 역할과 사례

중간지원조직은 사실 우리와 아주 가까이에 있습니다. 이들은 우리가 자주 접할 수 있는 공모전이나 사업화 자금 지원 사업을 운영하거나, 직접 인큐베이팅 혹은 액셀러레이팅 프로그램을 제공하기도 합니다. 네트워킹 이벤트를 열기도 하고, 양질의 콘텐츠를 강연이나 유튜브, 블로그 등을 통해 전달하기도 합니다. 법률, 회계, 재무부터 임팩트 측정, 비영리 마케팅 등 전문지식을 활용해 자원이 효과적으로 활용되도록 돕습니다. 대표적인 역할을 살펴봅시다. 

1. 자원 연결 및 조정

중간지원조직은 앞서 정의에서도 언급했듯 자원을 연결하는 역할을 주로 수행합니다. 자금 뿐만 아니라 인재나 정보를 혁신가와 연결하여 효율적으로 활용할 수 있도록 돕습니다. 한국사회투자는 비영리 법인격에 기초하여 후원자들의 기부금을 투자의 방식으로 중개합니다. 루트임팩트나 열매나눔재단, 사회연대은행, 신나는 조합 등도 융자 및 지원 등의 방식으로 민간 혹은 공공의 자원을 중개합니다. 혹은 MYSC, 임팩트스퀘어, 소풍 및 언더독스와 같은 액셀러레이터나 지역에 소재한 창조경제혁신센터 혹은 사회적경제지원센터 등은 공공이나 민간의 자원을 자체 사업으로 엮어 내어 사업지원금 형태로 중개하고 지원하기도 합니다. 많은 대학들이 학점인정 인턴쉽 프로그램을 통해 생태계에 인재를 연결하고 있는 것 또한 자원 연결의 일환이기도 합니다. 

2. 역량 강화 및 교육

사회 문제 해결을 수행하는 조직은 수많은 난관이 존재합니다. 이들의 손을 잡고 스스로 성장을 할 수 있도록 돕는 것이 중간지원조직의 주요 역할이기도 합니다. 중간지원조직은 자체적으로 교육 콘텐츠를 개발하기도 하고, 인큐베이팅이나 액셀러레이팅 프로그램과 같은 고도화된 서비스를 제공하기도 합니다. 아산나눔재단과 다음세대재단은 비영리 스타트업을 위한 역량 강화와 교육 그리고 컨텐츠 배포에 힘쓰고 있습니다. 임팩트 서클은 글로벌 ESO 지원기관인 Youth Business International과 구글의 비영리 조직 Google.org의 후원으로 만들어진 온라인 강의 및 커뮤니티 플랫폼입니다. 

3. 네트워크 연결

사회문제 해결에 가장 중요한 접근이 바로 협력입니다. 혁신가들끼리의 협력 뿐만 아니라 소셜벤처와 대기업간의 연결, 혹은 사회적기업과 지자체의 연결은 더 큰 문제를 해결할 혁신의 단초가 됩니다. 네트워크 연결은 중간지원조직이 스스로 가지고 있는 네트워크로 비공식적으로 연결하기도 하며, 이벤트 형태의 거대한 장으로 구현하기도 합니다. 한국사회적기업진흥원, 창조경제혁신센터, 권역별 사회적 경제지원센터 등의 공공기관들은 정기적으로 네트워크 이벤트를 마련하여 서로를 연결합니다. 또한 생태계 구성원들이 직접 만들어가는 거대한 네트워크 연결의 장, SOVAC 오프라인 행사도 문제해결과 협력을 위한 네트워크 연결에 중요한 역할을 수행하고 있습니다. 

4. 정책 제안

때로는 중간지원조직은 정책 개발을 제안하고 또 조언하는 역할을 수행하기도 합니다. 중간지원조직은 누구보다 많은 사회적 기업, 소셜벤처, 비영리 조직을 직접 대면하고 이들에게 필요한 정책의 방향을 잘 이해하고 있습니다. 임팩트얼라이언스는 소셜벤처의 목소리를 대변하기 위해 만들어진 네트워크 조직으로, 소셜벤처와 관련된 정책에 대해 제안하고 또 생태계 차원의 협력을 이끌어내는 역할을 수행하고 있습니다. 서울소셜벤처허브는 서울시 산하 지원기관으로서 현장의 목소리를 그대로 정책 방향에 반영할 수 있는 주요한 통로 역할을 하기도 합니다. 

지금 이 순간에도 혁신가를 찾고 있는 중간지원조직 

이렇게 많은 역할을 수행하는 중간지원조직의 미션은 결국 생태계 성장을 위한 지원과 혁신가의 매칭 입니다. 지금 이 순간에도 중간지원조직은 사회문제 해결을 위해 노력하는 혁신가를 찾아, 필요한 자원을 연결하고 지원하기 위해 끊임없이 노력하고 있습니다. 중간지원조직의 이러한 노력 덕분에 더 많은 혁신가들이 사회에 긍정적인 변화를 일으킬 수 있습니다. 앞으로도 이들의 지속적인 지원과 협력이 더 나은 세상을 만드는 데 큰 기여를 할 것입니다. 

 

만약 중간지원조직 생태계를 전혀 모르는 초기 창업가라면?

권역별 창조경제혁신센터, 사회적경제지원센터, 한국사회적기업진흥원이 지정한 사회적 기업 성장지원센터 소셜캠퍼스온을 방문해 보세요!


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창업 개발 지원금 외에 어떤 지원이 가능할 지 잘 모르겠다면?

중소벤처기업부 산하 창업진흥원이 운영하는 ‘K-Startup’ 홈페이지를 방문하는 것을 추천 합니다. 사업화 및 R&D, 시설, 멘토링, 글로벌, 인력, 융자, 행사 등 다양한 지원책을 찾아볼 수 있습니다!


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나에게 잘 맞는 지원사업의 주관사에 집중하자!

사회적 가치 생태계 내에는 다양한 형태의 조직들이 존재하고 있습니다.

내 조직에게 딱 맞는 지원을 제공하는 주관사를 찾는 것이 중요해요.

SOVAC의 ‘사회적경제 조직을 위한 지원 사업 꿀팁’ 콘텐츠도 살펴 보시고, 맞춤형 지원 조직을 찾아 보세요!


 사회적 경제 조직을 위한 지원 사업 꿀팁 보러가기 

 

 

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제목 [SOVAC View] 사회적 가치 생태계의 언성히어로, 중간지원조직 등록일 2024.07.10
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출처 SOVAC
유형 Article
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#사회적가치 #중간지원조직 #언성히어로 #UnsungHero #사회적가치생태계